不是普通虎斑貓!動物園喜迎「4隻萌喵寶」誕生 透露「珍稀身分」:不能讓牠們絕種

蘇格蘭野貓(Scottish wildcat)是英國具有代表性的野生動物之一,牠們長得和我們一般的虎斑家貓非常相似,同樣有著特別的斑紋但體型略大一點,尾巴的毛也較蓬鬆些,不過近年來因為面臨棲地減少、和一般貓咪生下混血兒等原因,使得純種的蘇格蘭野貓越來越少,在歐洲已列入受保護的物種。


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不過最近位在蘇格蘭阿維莫爾(Aviemore)的高地野生動物園(Highland Wildlife Park)就傳出了好消息,前段時間在當地封城時園區內迎來了4隻蘇格蘭野貓寶寶!4隻小貓共有1公3母,唯一的男孩被取名為史特隆(Strom),女孩們則是愛琳(Eilein)、德魯茵(Druim)和瓦菈(Vaara)。如今動物園已經重新開放,但因為先前曾有貓科動物感染新冠肺炎的案例,蘇格蘭皇家動物學會(RZSS)也提醒遊客參觀時記得配戴口罩。

▲▼高地野生動物園新生的蘇格蘭野貓寶寶,以下同。

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根據國際自然保護聯盟(IUCN)在2015年至2018年之間進行的一項調查發現,在野外,只有20%的野貓是純種的蘇格蘭野貓,為了保護這珍貴的物種,RZSS計畫聯合各單位(林務局、國家公園管理局等)展開「拯救野貓(Saving Wildcats)」的合作項目,透過繁育並野放來幫助蘇格蘭野貓族群重新在野外復甦壯大。

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參與拯救野貓計畫的工作人員巴克萊(David Barclay)表示,「雖然蘇格蘭野貓瀕臨滅絕,但在眾人的努力下,希望牠們還能有挽救的機會。」近年來透過人工飼育的方式,蘇格蘭野貓的數量有逐漸增加的趨勢,接下來的目標就是恢復牠們的原始棲地,讓牠們能夠回到自然環境中生活,並且自行孕育下一代來維持族群穩定的數量。


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目前高地野生動物園也正籌備建造大型的蘇格蘭野貓繁育中心,希望能讓「拯救野貓」計畫順利成功,讓這可愛的小動物能回到屬於牠們的自然環境!

來源:independentbbc

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